'대관령숲길' 우리나라 최초 국가숲길 지정
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'대관령숲길' 우리나라 최초 국가숲길 지정
  • 김길삼 기자
  • 승인 2021.05.03
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'대관령숲길' 우리나라 최초 국가숲길 지정
[투데이광주전남] 김길삼 기자 = 동부지방산림청은 지난 4월 8일 열린 제15차 산림복지심의위원회 국가숲길 지정 심의 결과에 따라 대관령숲길이 우리나라 최초 국가숲길로 5월 1일 지정됐다고 밝혔다.

국가숲길은 ‘산림문화 휴양에 관한 법률’에 따라 산림생태적 가치나 역사 문화적 가치가 높아 국가에서 체계적으로 운영 및 관리가 필요하다고 판단되는 대상지를 신청받아 산림청에서 심의를 거쳐 지정하는 숲길을 뜻하며 국가숲길 지정기준은 산림생태적 가치 역사 문화적 가치 숲길규모 숲길조성 적합성 운영 관리체계 여부 연결성 접근성으로 7가지 지정기준에 모두 적합해야만 국가숲길로 지정할 수 있다.

이번에 선정된 국가숲길은 4개소로 대관령숲길 외에도 지리산둘레길, DMZ펀치볼둘레길, 백두대간트레일이 함께 지정됐다.

동부지방산림청은 대관령숲길을 국가숲길로 지정받기 위해 지난해 6월에 지역 상생발전 방안 마련과 숲길의 체계적 유지관리 내용을 포함한 ‘대관령숲길 조성·관리 계획’을 수립해 공표한 바 있으며 계획에 따라 연차별 정비, 관계 기관 간 협력체계 구축, 마을지원 방안 마련 등 노력을 기울여 왔다.

대관령숲길은 2개 시,군에 거쳐 12개 노선 102.96km로 구성된 숲길로 이용객이 손쉽게 숲길에 접근하고 이용할 수 있도록 대표 테마 4개 순환코스를 새롭게 선보였다.

또한, 지역사회와의 소통을 위해 ‘대관령숲길 민/관 실무협의회’를 운영하고 대관령숲길 브랜드化 및 지역경제 활성화를 위해 강원도, 한국관광공사 강원지사, 강릉바우길과 업무협약을 체결했으며 국립대관령치유의숲에서 지역주민에게 산림자원을 활용한 꽃·줄기 차를 제작할 수 있도록 교육을 제공하고 지역마을상품 개발과 판매 과정까지 지원을 도와주는 등 지역주민 소득 증대 방안을 모색해왔다.

이러한 지역상생 발전 노력과 국가숲길 지정에 따른 브랜드 가치가 기반이 되어 많은 공공기관과 기업이 참여하고 지역 자립의 토대가 되는 지역 상생형 수익 창출의 새로운 모델을 개발해 적용할 계획이라고 전했다.

단기적으로는 숲을 조성하는 기업 ‘트리플래닛’과 함께 ‘국민참여의 숲 조성’ 크라우드펀딩을 통해 참여자에게 반려나무와 지역마을상품을 증정해 지역마을의 경제적 자립 기반을 마련한다.

또한, 참여기업과 강릉 유명 커피전문점에서는 마을에서 생산하는 생강나무 꽃?가지 등 원자재를 다른 차 원료와 배합해 블렌딩차로 판매하기 위한 상품개발과 판로 등을 지원하고 있다.

중장기적으로는 대관령숲길 완주자 명의로 1만원을 기부하는 챌린지 방식을 도입해 기부금은 지역사회 소외계층이나 복지재단 등에 후원하고 대관령숲길 운영·관리를 위한 비용으로 사용할 계획이라고 전했다.

최재성 동부지방산림청장은 “이번 국가숲길 지정은 우리나라 대표 숲길로 브랜드 가치가 도약하는 계기이며 향후 숲길을 기반으로 한 민,관,공,산 협력을 추진하고 국가 예산과 기부나 펀딩 등 사회공헌 활동을 통한 민간 자본의 융합으로 지역마을 육성과 경제적 자립에 기여할 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.

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